Rahola 2 – LoKoKo Bisons 80-84 (42-35)

Lokoko Bisons matkasi maanantain vierasotteluun Tampereelle uudenkarheaan Tesoman palloiluhalliin, jossa vastaan asteli sarjassa viimeisellä sijalla majaileva Rahola 2.

Vastustajan rosteri koostuu lahjakkaista ja nuorista pelaajista, joista osa pelaa tai ainakin harjoittelee Raholan Pyrkivän ykkösdivisioonajoukkueen kanssa. Etukäteen joukkueen ehkä mielenkiintoisin pelaaja on nuori Tommi Rasi, joka on pussittanut huimia lukemia sekä ykkös- että kakkosdivisioonan peleissä. Joukkueiden aiempi kohtaaminen Loimaalla lokakuussa oli päättynyt Biisonien selvään reiluun 40 pisteen voittoon. Biisonit lähtivät maanantain otteluun ilman Markus Lammelaa, Emmanuel Jacksonia, Mika Lahtea ja Konsta Hannulaa.

Liekö Biisonileirissä tuijoteltu liikaa sarjataulukkoa ja odotettu helppoa iltapuhdetta, koska kentällä alkutahdit mentiin kotijoukkueen komennossa! Pahimmillaan kotijoukkueen johto oli jo toistakymmentä pistettä, mutta toisen jakson jonkin asteinen ryhtiliike toi Biisonit ennen puoliajan alkua iskuetäisyydelle 7 pisteen päähän. Kotijoukkueen tehoista ensimmäisellä puolikkaalla pääosin ja odotetusti vastasivat Rasi ja Mbye Bittaye. Biisoneista tehokkaimmat olivat Parmar 10 ja Valkama 8 pisteellä.

Puoliajalla Coach Hopkins oli onnistunut herättämään uinuneen Biisonilauman ja ottelun toisen puolikkaan alusta asti nähtiin kentällä selvästi pirteämpi vierasjoukkue. Ehkä eniten pelaamisen tasoa nosti Kyle Reid, joka ensimmäisen puolikkaan uinumisen jälkeen intoutui toisella puolikkaalla muikeaan pelivireeseen tehden 16 pistettä ja napsien tukun levypalloja molemmissa kenttäpäissä.
Kolmannen jakson alkupuolella Biisonit tulivat jo tasoihin ja ottelun loppuminuuteille mentiin Biisonien lievässä hallinnassa, kotijoukkueen kuitenkin taistellessa voitosta muutaman pisteen päässä.
Ottelua ollessa jäljellä noin puolitoista minuuttia kotijoukkueen kapteeni Joona Koskela nosti onnistuneella vapaaheitolla joukkueensa tasoihin. Viimeisellä minuutilla fanien hermoja kutkuteltiin ottelun ollessa tasan 80-80 ja molempien joukkueiden hermoillessa ratkaisujensa kanssa. Pelikellon näyttäessä 12s peliaikaa, Biisonien Parmar tarjoilee Kyle Reidille mallikaan hyökkäyskuvion päätteeksi ja Reid päättää hyökkäyksen komeaan alley-ooppiin siirtäen Biisonit 80-82 johtoon. Ottamansa aikalisän jälkeen kotijoukkue epäonnistuu tasoitusyrityksessä ja Jani Kivinen pääsee vapaan läpiajon päätteeksi nostamaan loppunumeroiksi 80-84.

Tampereella pelattu ottelu jätti paljon pohdittavaa Biisonien valmennukselle. Voitosta huolimatta nyt palattiin pelillisesti likimain paria kuukautta aiemmalle tasolle, tasolle joka ei varmastikaan tule loppukaudesta esim. I-divisioonan karsintaturnauksessa riittämään!

Seuraava kotiottelu pelataan lauantaina 4.2. Pyrintö JR:ää vastaan.

Rahola 2 – LoKoKo Bisons 80-84 (42-35)
erät: 21-18, 21-17, 17-27, 21-22
Bisons: Kyle Reid 21, Vinay Parmar 18, Khaliq Ghani 15, Jani Kivinen 14, Tero Valkama 8, Vesa Pakkanen 6, Matti Selinheimo 2, Konsta Seppälä ja Juuso Mäkilä
Rahola 2: Tommi Rasi 30, Mbye Bittaye 22, Joona Koskela 19, Taras Protchenko 5, Markus Tahnuanpää 4